Un análisis forense del bastante ridículo Pepsi World Challenge 2001

Nostalgia

El 17 de junio de 2001, 16 internacionales de todo el mundo descendieron a Londres para participar en el Pepsi World Challenge inaugural.

Con el talento de Rivaldo, Roberto Carlos, Juan Sebastián Verón, Rui Costa, Dwight Yorke y David Beckham, la competencia puso a prueba a estos internacionales experimentados en cinco desafíos de habilidades supuestamente ideados por el propio Sir Alex Ferguson para probar el pase, el regate y el balón. habilidades, control de balón y tiro,

«A propósito no hice las pruebas de habilidades fáciles», dijo Ferguson. «Todos podemos lanzar tiros libres y regatear, pero estos ponen a prueba a la persona».

Cuando descubres que las dos tareas a las que alude Ferguson son, literalmente, driblar alrededor de los maniquíes y lanzar patadas libres sobre una pared de maniquíes, obtienes una idea del nivel de tontería gloriosa que se encuentra encima de todo este maravilloso asunto.

Todo tiene la apariencia y el brillo que esperarías de una deslumbrante ocasión patrocinada por la empresa, pero eso se ve constantemente socavado por constantes trozos de aficionado descuidado.

Solo para establecer el tono desde el principio, las primeras personas en aparecer en la pantalla después de los gráficos de apertura son los presentadores John Barnes y Lisa Rogers (cuyo título es mal escrito ‘Rodgers’), y este último califica el torneo como «una especie de mundo Copa para jugadores «. ¿Esperar lo?

Introducciones

La decisión de presentar a los jugadores en orden alfabético continúa la tendencia de los aficionados, pero también resalta lo ecléctico que es este grupo.

El primero es Sami Al-Jaber, que aparece de manera confusa jugando para ‘Wolves (Reino Unido)’, presumiblemente para diferenciarlos del club nigeriano de segundo nivel Warri Wolves, o el equipo australiano Wynnum District Soccer Club Wolves, o el extinto canadiense. lado St Catharines Wolves.

Sin embargo, no es por eso que sea confuso. No, eso se debe a que Al-Jaber no era un jugador de los Wolves en ese momento: había hecho seis apariciones en el campeonato desde el banco prestado por Al-Hilal unos cuatro meses antes de que el torneo incluso se llevara a cabo.

De todos modos, el siguiente chico fuera es un tipo llamado David Beckham. Incluso si no supieras nada sobre fútbol, ​​los anuncios hiperactivos de Pepsi que ensucian la transmisión dejan en claro que él está en el apogeo de su fama aquí.

Pero esto también está justo en el medio del mejor año de la carrera de Beckham: 2001 lo vio ganar la Personalidad Deportiva del Año de la BBC, formar parte del Equipo del Año de la UEFA y terminar como subcampeón de Luis Figo en el FIFA World Player del año, después de haber ayudado al Manchester United a ganar el título de la Premier League y anotar ese increíble tiro libre de último minuto contra Grecia que envió a Inglaterra a la Copa del Mundo.

Sin embargo, aquí está Beckham, haciendo su entrada entre Sami Al-Jaber y Okan Buruk, sin pompa ni ceremonia extra. Hay algo muy encantador en la negativa perversa de reconocer que Beckham, Rivaldo y Roberto Carlos son nombres más grandes que Fan Zhiyi, Sergei Semak y Emmanuel Olisadebe.

Probablemente sea tan bueno como resulta. Aunque Beckham y Yorke claramente disfrutan jugando para la multitud, y algunos de los jugadores menos conocidos se esfuerzan seriamente, muchos de los nombres más importantes, especialmente Nolberto Solano, Rivaldo y Roberto Carlos, nunca han estado menos molestos por nada en su Vidas enteras.

La alineación completa es la siguiente: Al-Jaber, Beckham, Buruk, Roberto Carlos, Rui Costa, Fan Zhiyi. Hazem Emam (aparece como jugador de «Udinise» (sic), a pesar de haber salido de Udinese casi un año antes), Li Jinyu, Nguyen Hong Son, Rafael Márquez, Olisadebe, Rivaldo, Semak, Solano, Veron y Yorke.

Tarea uno: pasar

La primera tarea supuestamente prueba las habilidades de pase, y los jugadores deben golpear uno de los tres maniquíes con la pelota para obtener una variedad de puntos.

No es una televisión convincente, pero el comentarista Jonathan Pearce anima las cosas al entrar en el modo Robot Wars lleno de cafeína.

Inexplicablemente llama a Al-Jaber un «favorito de la multitud»; elogia la resistencia de Buruk a pesar de la tarea que requiere que cada jugador dé un total de 10 pasos al ritmo de la marcha; y menciona que a veces se critica a Beckham por jugar demasiadas pelotas de Hollywood, solo que él las llama «pases de jackpot», una frase que nunca se ha pronunciado antes o desde entonces.

Después de que todo haya terminado misericordiosamente, nos invitan a una fascinante entrevista con el triunfante Lin Zhinyi, cuya transcripción completa es la siguiente:

Rogers / Rodgers: «¿Esperabas ganar?»

[eight seconds of conversation with translator]

Traductor: «Uhh, no, él dice que hice lo mejor que pude, solo hice lo mejor».

Rogers / Rodgers: «Lo hiciste muy bien, bien hecho».

Alguien realmente se sentó en la cabina de edición y decidió mantener eso adentro. Solo piense en eso.

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David Beckham derrota heroicamente a un Edgar Davids igualmente pequeño en un partido de futbolín a pesar de la considerable desventaja de tener a Jonathan Greening en su equipo.

Tarea dos: habilidades con la pelota

Cada jugador tiene un minuto para impresionar al panel de jueces «All-Star» (los oficiales de la Premier League Mark Halsey, Barry Knight y Paul Taylor) exhibiendo sus habilidades de malabarismo.

La única condición es que deben hacerlo mientras están parados dentro de un círculo de aproximadamente cinco yardas de diámetro. Según la introducción de Barnes: «Si la pelota abandona el círculo, el jugador continuará con otra pelota».

Es una regla que nunca entra en juego a pesar de que prácticamente todos los jugadores abandonan el círculo con el balón en un punto u otro. Es bueno mantener los estándares, ¿sabes?

Las rutinas son exactamente el tipo de tarifa que esperarías de una exposición así: un montón de control de la pelota entre los hombros, las rodillas y los movimientos del arco iris.

Aparentemente no contento con acuñar «pase de premio mayor», Pearce llama al último de estos una «película de burro», palabras que ninguna boca humana había puesto en secuencia directa hasta ese mismo momento.

Esta vez, Yorke y Beckham se quedan hasta el final, y ambos sospechosamente reciben las calificaciones completas de los oficiales, los únicos dos jugadores que lo hacen, a pesar de que Beckham saca la pelota del círculo por segundos y permite que la pelota toque el balón. tierra varias veces, los cuales están en contravención directa de las reglas establecidas.

Esto es exactamente por qué normalmente tenemos funcionarios neutrales, muchachos.

«Me pregunto si Sir Alex Ferguson lo marca muy bien en el entrenamiento para eso, día tras día», reflexiona Pearce mientras Beckham se pone a cuatro patas con el balón en la espalda, malinterpretando gravemente la personalidad de Ferguson y el papel de todos los entrenadores de fútbol.

Después de sus rutinas de mayor puntaje, se puede ver a Beckham riéndose abiertamente de Barnes y Rogers / Rodgers por la seriedad de su entrevista con Yorke.

Lo más destacado de esta sección es la introducción de Yorke al círculo central. El trinitense había sido un habitual en Old Trafford durante tres temporadas completas en este momento, pero es un hecho que aparentemente se le escapa a Barnes cuando anuncia a Yorke a la audiencia.

«¡El jugador que ha encendido la Premier League para el Aston Villa y … errrrrr … ahora, Manchester United, Dwight Yorke!»

Cosas preciosas

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David Beckham se niega heroicamente a golpear a un niño antihigiénico en la cara después de usar la propia camisa de Beckham para limpiar irrespetuosamente los gérmenes de la boca de Beckham de una lata de Pepsi.

Tarea tres: Dribbling

Los jugadores se dividen en grupos de cuatro y compiten entre ellos en un bote de slalom alrededor de maniquíes gigantes. Solo los dos más rápidos de cada grupo avanzan a la siguiente ronda.

Debido a los peligros inherentes de girar y girar al ritmo de un astroturf duro (Beckham se cae al intentar rodear a uno de los maniquíes), muchos de los jugadores más importantes realmente no se toman esto en serio, y la voz en off de Gabriel Clarke especula generosamente. que Rivaldo «luchó, tal vez debido a una lesión reciente».

Los únicos jugadores de mayor nombre que parecen ir de todo corazón son Yorke y Rui Costa, quienes alcanzan la final contra Emam y Al-Jaber después de que Yu y Buruk fueron descalificados en las semifinales por infracciones técnicas que casi causan La cabeza de Pearce explota de emoción.

Emam y Yorke están codo a codo en la final, lo que hace que Emam salte para detener la pelota en la línea designada con tal entusiasmo que casi termina arrojándola sobre la barricada y hacia la multitud. Sin embargo, vale la pena para él, y sale victorioso.

Este es fácilmente el segmento más exitoso de la competencia desde el punto de vista futbolístico: si toda la competencia hubiera estado en este estándar, este formato podría haber tenido algunas piernas.

Tarea cuatro: control del balón

Presumiblemente, esta tarea fue diseñada para probar las habilidades de rumbo, pero termina siendo efectivamente una versión de dos toques de voleibol, que se juega con los pies.

Tal vez agotado por la tarea de driblar, o tal vez simplemente sin motivación después de un par de horas jugando frente a una multitud cada vez menos interesada, nadie parece poner mucho en esto, y Hong Son sale victorioso con una derrota por 6-5 de Emam en el final.

Ah, por cierto, la banda inglesa está entre la multitud, y realmente animaron la ocasión golpeando su tambor cada vez que un jugador tocaba la pelota.

Es exactamente tan divertido como parece.

Tarea cinco: disparos

La quinta y última tarea consiste en que los jugadores tomen patadas libres sobre una pared de maniquíes, y los puntos se otorgan dependiendo de la sección del gol en la que vuela la pelota.

Las esquinas superiores valen más: 10 puntos por cada una, con las esquinas inferiores valen siete.

Los jugadores parecen disfrutar especialmente esta exhibición, con la excepción de Solano, quien hace un pase lateral a la esquina inferior con el tiro libre más medio disparado que jamás hayas visto.

«Veron no tuvo oportunidad de ganar el título general», dice la voz en off de Clarke con admiración, «pero mostró su personaje, anotando con tres de sus cuatro golpes».

¿Qué será? Que resolución. Y te burlaste de la idea de que estas tareas «pondrían a prueba a la persona». Veron estaba a solo unas semanas de su mudanza al Manchester United, y con Sir Alex vigilando, este evento seguramente debe haber sellado su mudanza.

El final de los eventos del día se construye como una batalla de maestros de tiro libre, con Beckham enfrentándose cara a cara con Roberto Carlos.

Incluso ignorando que claramente eligieron al brasileño equivocado, todo es una farsa: los tiros libres se toman desde muy cerca de la meta para que ninguno de ellos muestre su talento, especialmente Roberto Carlos.

Entre los dos, obtuvieron un total de 25 puntos de un posible 80, y los 10 puntos que cada uno recibió por su tercer esfuerzo se entregaron claramente solo para darle a la multitud algo para animar.

La presentación

Al final de todo, Emam emerge como el ganador general, con Hong Son segundo y Dwight Yorke en tercero.

Después de un montaje que muestra cómo Emam logró la victoria, Sir Alex Ferguson entra en escena, anunciado por un subtítulo, y se da la mano con unos pocos jugadores, antes, oh. Eso es.

Después de literalmente cuatro segundos silenciosos en la pantalla, los créditos pasan sin que se entregue un trofeo, y en un clímax apropiado para este prestigioso evento, la transmisión termina abruptamente. Me gusta esto.

Por Steven Chicken

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