Preguntas y respuestas: Brad Smith de Microsoft sobre iniciativa de capacitación laboral, filantropía y Facebook

El presidente de Microsoft, Brad Smith, hablando en la Cumbre . 2019. (. / Dan DeLong)

Microsoft está en una maratón filantrópica extraordinaria, anunciando un nuevo plan el martes para capacitar a 25 millones de personas en todo el mundo en las habilidades del futuro.

El anuncio se produjo una semana después de que Microsoft dio a conocer una iniciativa radical de justicia racial y solo unos meses después de comprometerse a convertirse en “carbono negativo” para 2030 y eliminar la suma total de carbono que la compañía ha emitido desde su lanzamiento en 2050. Microsoft dio a conocer esa iniciativa en Enero, un año después de que la compañía prometiera gastar $ 500 millones en la crisis de vivienda y personas sin hogar en su región de origen.

Anteriormente: Microsoft presenta una iniciativa de capacitación laboral para enseñar habilidades digitales a 25 millones de personas afectadas por una pandemia

Las audaces apuestas filantrópicas de Microsoft, combinadas con la sabiduría de la experiencia de batallas duras del pasado, han ayudado a la compañía a diferenciarse de sus pares de la industria tecnológica, que están sumidos en la controversia.

Pero, ¿podría el apetito de Microsoft asumir grandes desafíos sociales convertirse en una distracción de su misión principal?

Le planteamos esa pregunta y más al presidente de Microsoft, Brad Smith, el martes en una amplia conversación sobre la iniciativa de capacitación laboral, la filantropía y algunos de los problemas que afectan a la industria de la tecnología. Lea las preguntas y respuestas editadas a continuación.

.: ¿Microsoft contratará directamente a personas que completen los programas de capacitación?

Brad Smith: Espero que tengamos la oportunidad de contratar a algunos de estos 25 millones de personas que esperamos ayudar. Una de las inspiraciones para este esfuerzo es que estamos en un momento en el que las tendencias a corto y largo plazo realmente se están uniendo. La tendencia a largo plazo es obviamente la creciente digitalización de la economía y el crecimiento de los empleos que tienen más contenido digital. La tendencia a corto plazo es la necesidad urgente de ayudar a las personas a desarrollar las habilidades para conseguir un nuevo trabajo, especialmente las personas que han perdido su trabajo como resultado de esta pandemia. Hay muchas personas con talento, no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo, por lo que a medida que nos involucramos en la contratación, supongo, espero y espero que algunas de las personas encuentren un camino hacia Microsoft. Seremos beneficiarios de todo esto.

GW: Microsoft dice que esta iniciativa capacitará a 25 millones de trabajadores. ¿Cómo se te ocurrió ese número y cómo lo ejecutarás?

Herrero: Básicamente comenzamos sacando datos del Gráfico Económico de LinkedIn, identificamos los tipos de trabajos que tienen demanda y los tipos de habilidades que se necesitan. Analizamos su distribución en todo el mundo. Observamos dónde creíamos que podíamos llegar a diferentes poblaciones de todo el mundo y elaboramos una estimación de abajo hacia arriba. Pensamos en la cantidad de personas que podían acceder al contenido de aprendizaje. Hicimos estimaciones sobre la cantidad de personas que probablemente estarían interesadas en tomar exámenes en este tipo de base subsidiada y de bajo costo, e hicimos estimaciones basadas en la cantidad de personas que los diferentes grupos sin fines de lucro podrían alcanzar. En base a todo eso, concluimos que 25 millones es un objetivo ambicioso pero realista a nivel mundial.

GW: ¿Qué impacto espera que esto tenga en otros empleadores?

Herrero: Fundamentalmente, esto apunta a un desafío enormemente importante para todos los empleadores del mundo. A medida que los trabajos se vuelven más centrados digitalmente, los empleadores deben contratar a personas que tengan más habilidades digitales, pero eso es solo el comienzo. Los empleadores deben invertir en más capacitación de los empleados. Esa es una de las verdaderas aclaraciones de nuestro anuncio de hoy. Es por eso que destacamos los datos que muestran que las inversiones de los empleadores en la capacitación de los empleados en todo el mundo disminuyeron en la primera década de este siglo y luego se estancaron en la segunda. Necesitamos cambiar eso en el tercero. Parte de esto implica más compromisos por parte de los empleadores para invertir en la capacitación de los empleados. Parte de esto ayudará a las personas a volver a trabajar porque los empleadores pueden ayudar a las personas a bordo más rápidamente si tienen una capacitación más accesible cuando comienzan los nuevos empleados.

Pero hay otros dos ingredientes que creemos que son absolutamente críticos. Una es una mejor tecnología para permitir a los empleadores proporcionar una capacitación más efectiva a un costo menor. Ahí es donde entra en juego nuestra nueva aplicación que se adapta a los equipos de Microsoft. Es por eso que resaltamos eso en junio, aunque volveremos este otoño para poner a disposición los próximos pasos. También es la razón por la cual el gobierno tiene un papel tan importante que desempeñar. Creemos que los gobiernos hacen muchas cosas valiosas hoy a nivel estatal y en los Estados Unidos. Por ejemplo, eso incluye juntas de mano de obra. Pero creemos que en los Estados Unidos, por ejemplo, hay una gran oportunidad para mejores incentivos gubernamentales. Por ejemplo, mientras el Congreso considera otro paquete de estímulo, o más adelante este año, esperamos que considere otorgar créditos fiscales a las empresas, al menos a las pequeñas empresas, para que les resulte más fácil invertir en más capacitación. Cuando se junta todo, se requiere un compromiso por parte de los empleadores, se necesita mejor tecnología, se necesita mejor y más apoyo del gobierno. Eso es lo que necesitamos para cambiar dos décadas de este movimiento en la dirección equivocada.

GW: Microsoft ha anunciado algunas iniciativas filantrópicas bastante agresivas: viviendas asequibles, emisiones negativas de carbono, esfuerzos de justicia racial generalizados. ¿Por qué el gran impulso ahora y existe el riesgo de que pueda distraer la misión principal de Microsoft?

Herrero: De hecho, creo que este tipo de esfuerzos sociales más amplios contribuyen e incluso refuerzan nuestra misión principal como empresa. Somos claros en la definición de nuestra misión. Es empoderar a cada persona y organización en el planeta para lograr más. Entonces, cuando lo piensas en ese sentido, ¿qué habla más directamente de empoderar a las personas que dotarlas de nuevas habilidades? Cuando pienso en viviendas asequibles, es realmente difícil capacitar a las personas para que logren más en sus vidas si no tienen un lugar donde puedan permitirse el lujo de vivir, si no pueden vivir en una casa que esté razonablemente cerca de comunidad donde quieren ir a trabajar y quieren ser parte de la comunidad. Ninguno de nosotros tiene muchas oportunidades de hacer más con nuestras vidas si no podemos hacer lo necesario para salvar el planeta.

Todas estas cosas realmente se unen y la otra cosa con la que se conecta es la parte de nuestra misión que se conecta con las organizaciones. En muchos sentidos, uno de los puntos que Satya Nadella ha señalado repetidamente es que no puede tener éxito como individuo si las organizaciones de las que forma parte no están bien. Eso significa negocios más saludables, significa organizaciones sin fines de lucro más saludables, significa gobiernos más saludables y significa instituciones enfocadas en todos estos temas. Creo que el enfoque reciente en la injusticia racial no solo se ha retrasado desde hace mucho tiempo, sino que también arroja una luz sobre cómo se combinan estas cosas. Los datos, por ejemplo, tienen un papel poderoso en la reforma policial y fiscal. Los datos tienen un papel poderoso que desempeñar para ayudarnos a apreciar el impacto dispar que está afectando a la comunidad afroamericana y negra en los Estados Unidos en términos de negarles el mismo tipo de oportunidades educativas y oportunidades de empleo que dicen los blancos. Todas estas cosas encajan juntas. No lo vemos como uno u otro. Vemos estos problemas más amplios como parte integral del núcleo de lo que hacemos.

GW: ¿Crees que así es como lo ven también tus inversores?

Herrero: Cada vez más en la comunidad de inversores, no solo hay una apreciación sino un enfoque en las llamadas iniciativas ambientales, el buen gobierno y las responsabilidades sociales más amplias que tienen las empresas. Creo que estamos en una era en la que existe una apreciación más amplia del papel de las empresas y mayores expectativas para las empresas y esto proviene, en muchos sentidos, de los inversores. Viene aún más directamente de los empleados. Ciertamente, las generaciones más jóvenes de empleados quieren ir a trabajar para negocios que no solo están bien para sí mismos sino que también están haciendo el bien para los demás. Las personas buscan ese sentido de propósito, no solo en su trabajo individual, sino también en la empresa donde trabajan. Creo que todas estas cosas se conectan, francamente, con lo que se necesita para tener éxito en el sentido más amplio del mundo.

GW: ¿Podrían los inversores verlo también como una estrategia de mitigación de riesgos? Porque Microsoft ha podido evitar algunos de los temas y controversias antimonopolio y otros que están persiguiendo a sus competidores en muchos casos.

Herrero: Quizás, pero personalmente tiendo a ser un poco más escéptico al respecto. Creo que las personas son muy buenas y con razón al compartimentar diferentes temas. Si una empresa hace un buen trabajo al abordar algo como vivienda asequible o cambio climático, la gente definitivamente lo aprecia, pero no creo que signifique que los funcionarios del gobierno puedan o deban mirar hacia otro lado cuando estén pensando en otros temas. Y obviamente, esos otros problemas en el mundo de hoy incluyen una amplia gama de problemas regulatorios. Incluyen cuestiones de privacidad y ciberseguridad. Incluyen cuestiones antimonopolio. Por lo tanto, sería escéptico ante cualquier compañía que piense que puede tener una estrategia efectiva para evitar un problema haciendo más para abordar un problema diferente.

GW: En el frente antimonopolio, recientemente comentaste sobre la política de la tienda de aplicaciones de Apple. ¿Qué piensa sobre Facebook y los problemas que tiene con respecto a la moderación de contenido inapropiado o discurso de odio?

Herrero: Hablamos después de pensar mucho sobre las preocupaciones con respecto a la App Store de Apple. Desde mi punto de vista, realmente en todo el sector de la tecnología, todos debemos seguir abordando un conjunto más amplio de problemas relacionados con el contenido, la desinformación y la desinformación. Facebook tiene que abordar estos problemas porque hay 2 mil millones de personas que usan su plataforma. Agradecemos la oportunidad de hablar con Facebook sobre estos temas y descubrimos que Facebook está interesado y dispuesto a hablar cuando planteamos estos problemas.

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