Por qué un incendio forestal en California sigue eludiendo a los bomberos

LOS ÁNGELES – Durante más de una semana, el cielo típicamente azul sobre el Bosque Nacional Ángeles estuvo oculto detrás de un espeso velo de humo gris. Las montañas generalmente visibles a kilómetros apenas se podían ver de cerca.

Alimentado por un calor de tres dígitos y una maleza seca que no ha sido tocada por las llamas durante más de 60 años, el incendio Bobcat sigue eludiendo a los bomberos dos semanas después de que estalló en las montañas de San Gabriel. Los bomberos señalan que el terreno escarpado y los vientos cambiantes son dos de los muchos factores que hacen que el incendio forestal al este de Los Ángeles sea especialmente desafiante.

El jefe de bomberos del condado de Los Ángeles, Daryl Osby, enfatizó recientemente un tercer desafío: los recursos de extinción de incendios en todo el estado se ven afectados por la peor temporada de incendios en la historia de California.

“Cinco de los 20 incendios más importantes que jamás se hayan quemado en el estado de California están ardiendo en este momento en el norte de California, lo que nos ha desafiado a obtener algunos de los recursos aquí que normalmente obtendríamos”, dijo Osby el viernes. “El comportamiento del fuego que estamos obteniendo en este incendio y en todo el estado de California no tiene precedentes”.

La causa del incendio Bobcat, que ha carbonizado más de 91,000 acres y estaba contenido en un 15 por ciento el sábado, no ha sido determinada, dijo el Servicio Forestal de EE. UU. Cerca de 1.600 personas están asignadas para combatirlo, un número que normalmente estaría por encima de 2.000 para un incendio de este tamaño, dijo un portavoz del Bosque Nacional Ángeles.

Muchos residentes del área permanecen atentos mientras los bomberos emiten órdenes de evacuación, las levantan y emiten nuevas para las áreas vecinas. Comprobar la calidad del aire antes de salir a caminar o trotar se ha convertido en algo cotidiano. Se aconseja a las personas que mantengan un equipo de emergencia cerca de la puerta de entrada o dentro del automóvil en caso de que de repente tengan que huir.

El sábado, se ordenó evacuar a las personas que vivían en las ciudades cercanas del desierto. La semana pasada, a los residentes en el límite sur del incendio en el Valle de San Gabriel se les dijo que abandonaran sus hogares.

“Ha sido una semana estresante”, dijo Anna Howie, residente de Monrovia, a NBC News. “No creo que haya dormido tres o cuatro horas cada noche”.

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Michael Kunch, residente de Monrovia, dijo que ha experimentado muchas temporadas de incendios en California, pero “esta ha sido la más aterradora”.

El fuego estuvo estancado al 0 por ciento de contención durante varios días, pero luego creció de manera constante hasta el 3 por ciento a medida que los bomberos se apresuraron a proteger el histórico Observatorio de Mount Wilson. Fundado en 1904, el observatorio una vez albergó a astrónomos innovadores como Edwin Hubble y alberga docenas de telescopios irreemplazables.

La contención creció al 6 por ciento la semana pasada, solo para retroceder al 3 por ciento más tarde cuando los vientos cambiaron y se fortalecieron. En un momento, el incendio se produjo a 500 pies del observatorio, lo que obligó a los empleados a evacuar y a los bomberos a hacer una posición agresiva en un bosque nacional donde la elevación varía de 1,600 pies a más de 10,000 pies.

Para el jueves, la contención era de hasta un 9 por ciento y casi se duplicó al 15 por ciento el viernes.

Pero a medida que crecía la contención, también lo hacía el fuego. Tenía aproximadamente 70,000 acres el viernes por la mañana, pero 24 horas después se había extendido a más de 91,000 acres.

Las autoridades estiman que el daño a las estructuras ha sido mínimo, pero los propietarios afectados dicen que están devastados por la destrucción.

“Me ha roto el corazón por la pérdida”, dijo Deb Burgess, presidente de la junta de Sturtevant Camp, en un correo electrónico.

Burgess posee una cabaña en el histórico Sturtevant Camp, un grupo de cabañas que data de 1893 a las que solo se puede llegar a pie o a caballo. No se le ha permitido visitar el sitio y teme que el Bobcat Fire pueda haberlo destruido.

A los lugareños les preocupa que 80 cabañas en el vecino Big Santa Anita Canyon también hayan sido destruidas o dañadas.

“Estas son circunstancias realmente raras”, dijo Andrew Mitchell, portavoz del Bosque Nacional Ángeles. “Es la cosa más horrible del mundo cuando ves arder una casa. Realmente estamos tratando de concentrarnos en eso “.

Los bomberos están desplegando todas las armas de su arsenal mientras el Bobcat Fire continúa con su furor. Están arrasando las líneas de control a lo largo de su perímetro para intentar frenarlo. Los aviones y helicópteros arrojan agua y retardante de fuego cuando es posible, aunque las condiciones de humo hicieron imposible volar durante varios días la semana pasada.

En el suelo, los bomberos están limpiando la “basura”, detectando incendios que saltan las líneas de control y utilizando fuegos pequeños y controlados para evitar que se encienda un flanco más grande y feroz.

“Esta es una tormenta perfecta”, dijo Mitchell. “Cada incendio tiene sus desafíos individuales y hay que adaptarse a esos desafíos”.

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