¿Por qué está cayendo el precio del Bitcoin y otras criptodivisas?

El precio del Bitcoin cayó hasta un 29% el miércoles después de que la Asociación Bancaria de China advirtiera a los bancos miembros de los riesgos asociados a las monedas digitales. Otras monedas digitales también sufrieron fuertes descensos.

La volatilidad del Bitcoin se puso de manifiesto: La caída se había reducido por debajo del 10% a primera hora de la tarde. El Bitcoin ha perdido cerca del 40% de su valor desde el 13 de abril, cuando alcanzó un máximo de más de 64.606 dólares por moneda.

Antes del miércoles, la decisión de Tesla de no aceptar la moneda digital como pago por los coches, junto con la preocupación por una regulación más estricta de las monedas digitales, fueron los principales factores de la caída. El precio sigue subiendo un 31% en 2021 y casi un 300% desde hace un año.

He aquí un vistazo al Bitcoin y a las monedas digitales en general:

¿Qué ha pasado con el precio?

El miércoles, una declaración publicada en el sitio web de la Asociación Bancaria China dijo que las instituciones financieras deberían “abstenerse resueltamente” de prestar servicios con monedas digitales debido a su volatilidad.

Prácticamente todas las criptomonedas cayeron tras la declaración del grupo industrial. El Bitcoin se desplomó hasta los 30.202 dólares antes de recuperarse hasta los 38.038 dólares, un 12% menos en el día, según Coindesk. La mayoría de las criptodivisas perdieron entre un 7% y un 22% de su valor y las acciones de Coinbase cayeron un 5,4%.

El valor de Bitcoin puede cambiar en miles de dólares en un corto período de tiempo. En el último día de negociación de 2020, Bitcoin cerró justo por debajo de los 30.000 dólares. A mediados de abril, coqueteó con los 65.000 dólares. El precio rebotó después de eso, con algunas oscilaciones notables, antes de tomar un giro decididamente negativo la semana pasada.

Cómo funciona el Bitcoin

El Bitcoin es una moneda digital que no está vinculada a ningún banco o gobierno y permite a los usuarios gastar dinero de forma anónima. Las monedas son creadas por usuarios que las “minan” prestando potencia de cálculo para verificar las transacciones de otros usuarios. A cambio, reciben Bitcoins. Las monedas también pueden comprarse y venderse en intercambios con dólares estadounidenses y otras monedas. Algunas empresas aceptan Bitcoin como forma de pago, y varias instituciones financieras lo permiten en sus carteras de clientes, pero la aceptación generalizada es todavía limitada.

Los bitcoins son básicamente líneas de código informático que se firman digitalmente cada vez que pasan de un propietario a otro. Las transacciones pueden realizarse de forma anónima, lo que hace que la moneda sea popular entre los libertarios, los entusiastas de la tecnología, los especuladores y los delincuentes.

Los bitcoins tienen que almacenarse en un monedero digital, ya sea en línea a través de un intercambio como Coinbase, o fuera de línea en un disco duro utilizando un software especializado. Según Coinbase, hay unos 18,7 millones de Bitcoins en circulación y sólo existirán 21 millones. La razón de ello no está clara, y nadie sabe dónde están todos los Bitcoins.

¿No tiene Elon Musk un papel en esto?

Sí, y uno bastante importante. Musk anunció en febrero que su empresa de coches eléctricos Tesla había invertido 1.500 millones de dólares en Bitcoin. En marzo, Tesla empezó a aceptar Bitcoin como forma de pago. Estas acciones contribuyeron a la subida del precio de Bitcoin, y Musk también promocionó la moneda digital Dogecoin, que también se revalorizó.

Sin embargo, Musk cambió el rumbo en poco tiempo, diciendo la semana pasada que Tesla dejaría de aceptar Bitcoin debido al potencial daño ambiental que puede resultar de la minería de Bitcoin. El anuncio hizo que el Bitcoin cayera por debajo de los 50.000 dólares y marcó la pauta para el gran retroceso de la mayoría de las criptodivisas.

Un número de fanáticos de Bitcoin se opuso al razonamiento de Musk. El multimillonario Mark Cuban dijo que la minería de oro es mucho más perjudicial para el medio ambiente que la minería de Bitcoin.

Un estudio realizado en 2019 por la Universidad Técnica de Múnich y el Instituto Tecnológico de Massachusetts descubrió que la red de Bitcoin genera una cantidad de CO2 similar a la de una gran ciudad occidental o a la de todo un país en desarrollo como Sri Lanka. Pero un estudio de la Universidad de Cambridge del año pasado estimó que, en promedio, el 39% de la minería de criptomonedas de “prueba de trabajo” fue alimentada por energía renovable, principalmente energía hidroeléctrica.

¿Pero algunas empresas utilizan Bitcoin?

La empresa de pagos digitales Square y su consejero delegado Jack Dorsey -también consejero delegado de Twitter- han sido grandes defensores de Bitcoin. Overstock.com también acepta Bitcoin, y en febrero, BNY Mellon, el banco más antiguo de Estados Unidos, dijo que incluiría las monedas digitales en los servicios que presta a sus clientes. Y Mastercard dijo que empezaría a admitir “criptomonedas selectas” en su red.

El Bitcoin se ha hecho lo suficientemente popular como para que se produzcan más de 300.000 transacciones en un día medio, según el sitio de monederos de Bitcoin blockchain.info. Sin embargo, su popularidad es baja en comparación con el efectivo y las tarjetas de crédito.

¿Hay escepticismo en torno a Bitcoin?

Sí, mucho. Evidentemente, seguir el precio de Bitcoin es más fácil que tratar de averiguar su valor, por lo que muchas instituciones, expertos y comerciantes se muestran escépticos respecto a él y a la criptomoneda en general. Las monedas digitales se consideraron como sustitutos del pap

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