Los fallos judiciales en estados críticos críticos facilitan la votación este noviembre, pero pueden retrasar los resultados

Un par de fallos judiciales esta semana en Michigan y Pensilvania darán a los votantes más tiempo para emitir sus boletas por correo en los dos estados críticos críticos.

Sin embargo, eso significa que si la elección está cerca y se reduce a esos dos estados, es posible que no se conozca al ganador presidencial durante varios días.

En Michigan, la jueza del Tribunal Estatal de Reclamaciones Cynthia Diane Stephens dictaminó el viernes que si una boleta por correo tiene matasellos del 2 de noviembre, el día anterior a las elecciones, los funcionarios electorales deben contarla si llega antes del final del día. 16. Esa es una ventana de dos semanas en la que las papeletas aún se pueden contar después de las elecciones.

Un buzón de votación por correo en Boston. (Scott Eisen / Bloomberg a través de .)

El juez también dictaminó que a partir de las 5:01 p.m. el viernes 30 de octubre, los votantes pueden recibir asistencia para entregar su boleta por correo en un buzón o al secretario del condado de “cualquier persona que elija”.

Y en Pensilvania, la Corte Suprema del estado dictaminó el jueves que cualquier boleta con matasellos de 8 p.m. el 3 de noviembre – Día de las elecciones – debe contarse si se recibe al final del día del viernes 6 de noviembre.

El tribunal también dijo que cualquier boleta por correo sin matasellos, o cuyo matasellos sea ilegible, debe contarse si se recibe antes de esa misma fecha, el 6 de noviembre.

Los jueces de Pensilvania dijeron que basaron sus fallos en las preocupaciones sobre los retrasos en la entrega del correo por parte del Servicio Postal de EE. UU.

“Llegamos a la conclusión de que los estándares de entrega actuales de USPS no pueden cumplir con el cronograma integrado en el Código Electoral”, escribió la Corte Suprema de Pensilvania.

El tribunal también señaló que la legislatura estatal controlada por los republicanos había “promulgado un cronograma extremadamente condensado, proporcionando solo siete días entre la última fecha para solicitar una boleta por correo y el último día para devolver una boleta completa”.

Un juez de Michigan también citó retrasos en el Servicio Postal.

“A la luz de las demoras atribuibles a la pandemia de COVID-19, la entrega por correo se ha visto comprometida significativamente y el riesgo de privación del derecho al voto cuando un votante devuelve una boleta de votante ausente por correo es muy real”, escribió Stephens, el juez de Michigan.

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En otro tema que afectará directamente el tiempo que se tarda en contar los votos, tanto Michigan como Pensilvania todavía están esperando que la legislatura tome medidas.

La oficina de la Junta Electoral del condado de Mecklenburg en Charlotte, Carolina del Norte (Logan Cyrus / . a través de .)

Los funcionarios electorales de todo el país son casi unánimes en que deben poder abrir las boletas por correo antes del día de las elecciones para informar los resultados de manera oportuna. De lo contrario, los secretarios solo podrán comenzar a verificar la validez de las boletas el día de las elecciones, lo que probablemente provocará demoras en la tabulación de los votos.

En Michigan, el Senado estatal aprobó un proyecto de ley que permitiría a los secretarios comenzar a abrir boletas por correo un día antes de las elecciones. La Cámara aún tiene que adoptar la legislación. Ambas cámaras tienen mayorías republicanas.

La secretaria de Estado de Michigan, Jocelyn Benson, una demócrata, dijo que el proyecto de ley es “un paso en la dirección correcta, pero no va lo suficientemente lejos como para brindar el alivio que los empleados han estado buscando durante más de un año”.

“Apoyo el pequeño paso adelante porque sé que en este momento los secretarios aceptarán cualquier ayuda legislativa. Pero el proyecto de ley está muy por debajo de lo que merecen nuestros secretarios y votantes. El Centro de Política Bipartidista recomienda que los secretarios tengan al menos siete días para procesar las papeletas de voto en ausencia antes del día de las elecciones ”, dijo Benson.

En Pensilvania, los republicanos de la Cámara de Representantes aprobaron un proyecto de ley que daría a los secretarios tres días antes del día de las elecciones la posibilidad de realizar un escrutinio previo de las boletas, que incluye abrir y contar las boletas, sin publicar públicamente los resultados.

Pero los demócratas de Pensilvania quieren que la legislatura estatal controlada por los republicanos dé a los secretarios al menos de 14 a 21 días para realizar el escrutinio previo. Los republicanos de Pensilvania le dijeron a Yahoo News esta semana que si permiten más de tres días de escrutinio previo, las boletas por correo se abrirían sin la oportunidad de que los supervisores electorales cuestionen las boletas que creen que se emitieron de manera fraudulenta.

La secretaria de Estado de Michigan, Jocelyn Benson. (Kimberly White / . para SiriusXM)

Los incidentes de suplantación de identidad de votantes, por correo o en persona, son raros y aislados. Entonces, si bien el fraude ocurre en ocasiones, no hay registro de suplantación de votantes a gran escala en la era moderna.

El secretario de estado de Pensilvania también rechazó la afirmación republicana de que cualquier período superior a tres días para el escrutinio previo eliminaría la posibilidad de impugnar las papeletas.

“En nuestra propuesta, los derechos de los representantes autorizados actualmente permitidos en los procesos previos al escrutinio y al escrutinio seguirían siendo válidos en un período anterior al escrutinio más largo”, dijo a Yahoo News Wanda Murren, portavoz del secretario de estado de Pensilvania.

El proyecto de ley aprobado por los republicanos de la Cámara de Representantes en Pensilvania había propuesto varias otras medidas que habrían dificultado la votación, pero la decisión de la Corte Suprema del estado anuló esos intentos de restringir la votación.

Los republicanos de Pensilvania han querido eliminar la mayoría de los buzones, que son receptáculos seguros en los que los votantes pueden entregar personalmente sus boletas por correo mucho antes del día de las elecciones sin tener que enviarlas por correo. La campaña de reelección del presidente Trump demandó en un tribunal federal para deshacerse de estos buzones de entrega seguros, alegando, sin evidencia, que eran susceptibles al fraude.

En agosto, un juez federal suspendió la demanda de Trump y la aplazó a los tribunales estatales. Y la corte más alta de Pensilvania dijo que los condados podrían construir buzones y lugares de votación “satélite” además de las oficinas del secretario del condado, lo que permitirá a cualquier condado erigir tantos lugares alternativos de votación anticipada como desee. En las grandes ciudades como Filadelfia, donde las largas colas han hecho que votar en persona sea una empresa que requiere mucho tiempo, estos buzones y lugares de votación adicionales podrían ayudar a aliviar la aglomeración de votantes el día de las elecciones.

Los republicanos de Pensilvania también querían que los observadores electorales pudieran presentarse en cualquier parte del estado para posiblemente desafiar a los votantes en las urnas. Los observadores electorales son distintos de los trabajadores electorales y son designados por el partido. Trabajan como observadores electorales y, en teoría, están disponibles para asegurarse de que la votación sea legítima. Solo uno de cada partido está permitido en un lugar de votación.

El líder de la mayoría del Senado de Pensilvania, Jake Corman. (Matt Rourke / AP)

La ley de Pensilvania dice que los observadores electorales solo pueden servir en el distrito en el que viven. Los republicanos buscaron expandir eso para permitirles servir en cualquier parte del estado. Un portavoz del líder de la mayoría del Senado, Jake Corman, dijo a Yahoo News esta semana que la Asociación de Comisionados del Condado de Pensilvania (CCAP) había solicitado que se hiciera el cambio para proporcionar más observadores electorales.

Pero un portavoz de CCAP dijo que esto no era cierto, y el portavoz de Corman admitió que estaban equivocados cuando se les presentó el comentario de CCAP.

Los demócratas dijeron que permitir que los observadores electorales vengan de las partes conservadoras del estado a los baluartes demócratas podría ser perjudicial y conducir a filas más largas en las principales áreas urbanas como Filadelfia. La Corte Suprema del estado no intervino en este debate, pero mantuvo la ley estatal e impidió que los republicanos obtengan la ampliación de la elegibilidad de los observadores electorales.

Pero la Corte Suprema del estado falló en contra de los demócratas por dos motivos. Dijo que si se envía una boleta por correo sin un “sobre secreto” externo, una hoja de papel que ayuda a proteger la identidad del votante, no se puede contar. Y el tribunal falló en contra de exigir a los secretarios que hagan un seguimiento de los votantes si no “completaron, fecharon y firmaron la declaración impresa en el sobre exterior” o si usaron el color de tinta incorrecto en su boleta según lo especificado por el condado.

No obstante, los fallos de la decisión de Pensilvania se denominaron “las mejores noticias de la [election] ciclo ”de Marc Elias, el abogado demócrata que encabeza la campaña legal de su partido sobre cuestiones de votación.

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