El MIT desarrolla un ventilador de código abierto y barato para el tratamiento del coronavirus

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A medida que la pandemia de coronavirus continúa empeorando, los centros médicos de todo el mundo han comenzado a quedarse sin suministros vitales como máscaras, guantes y desinfectantes. Los hospitales también se están quedando sin ventilación, lo que puede mantener vivos a los pacientes con COVID-19 si la enfermedad se agrava. Un equipo del MIT ha desarrollado un ventilador de código abierto llamado MIT E-Vent que podría obtener la aprobación reglamentaria pronto.

El E-Vent se basa en un proyecto que comenzó hace casi una década como parte del curso MIT Precision Machine Design. A diferencia de los costosos ventiladores mecánicos en los hospitales, este es un ventilador manual que el personal necesitaría operar a mano. Los estudiantes diseñaron el dispositivo para su uso en áreas rurales y países en desarrollo donde los ventiladores mecánicos no estaban disponibles o eran confiables. El equipo construyó un prototipo (arriba) y publicó un documento, pero el proyecto no fue más allá.

Con ventiladores con tan poco suministro, el proyecto abandonado ha sido revivido y presentado a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) bajo una «Autorización de uso de emergencia». La FDA está realizando pruebas con cerdos y podría aprobar el diseño en un futuro próximo.

Cuando los estudiantes del MIT hicieron el trabajo inicial hace una década, estimaron que el dispositivo costaría alrededor de $ 100 para construir. Eso es considerablemente más bajo que el precio de los ventiladores mecánicos que son tan escasos. Sin embargo, el equipo actual no solo revivió el diseño existente y lo llamó un día. Hicieron modificaciones para garantizar que el dispositivo fuera fácil de fabricar y operar, y desarrollaron un nuevo marco de metal para una mayor durabilidad.

Partículas de coronavirus (naranja) que emergen de una célula en cultivo.

Solo las infecciones COVID-19 más graves requieren un ventilador, que suministra oxígeno a presiones más altas para mantener a los pacientes respirando. Actualmente, los EE. UU. Tienen alrededor de 170,000 ventiladores en los hospitales, pero muchos expertos advierten que los casos graves de coronavirus podrían alcanzar varios cientos de miles.

Muchas personas en los Estados Unidos tienen la orden de abstenerse de aventurarse fuera, excepto para viajes esenciales, pero el gobierno federal aún no ha emitido ninguna norma nacional. El presidente Trump también ha discutido la «reapertura» de la economía a principios de abril en contra del consejo de numerosos profesionales médicos y expertos en enfermedades infecciosas. Es posible que estos ventiladores manuales no sean ideales, pero aún así podrían salvar muchas vidas.

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