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December 13, 2017

Carlos Frey – El hombre que descubrió Bonampak


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Todos creían que el jorobado había sido tocado por “la maldad” y se le quedaron viendo en silencio, mientras hambriento y agotado, se juntó con los perros en el mercado, buscando comida.

Tenía la mirada de un loco, vestía su única ropa y llevaba una pequeña bolsa colgada sobre su hombro con sus únicas pertenencias. El jorobado de piel clara, había caminado a pié durante seis días por las selvas más densas y salvajes del sur de México, desde San Cristóbal hasta Ocosingo.


“Mi nombre es Carlos Frey. Llegué por primera vez a Chiapas en 1941. Viajé a pié por toda la zona habitada por los “indios Lacandones”, por el sendero de Tenosique. Exploré las ruinas de Yucatán. Luego, seguí viajajando a pie desde Peto, Yucatán, hasta Chetmul en Quintana Roo y regresando por Cozumel, pasé por Tulum y Cobá”.

Carlos Frey, no dejaba que nada o nadie, interrumpiera sus pasos. Le llevó varios meses llegar a Mérida, donde sobrevivió con uno de los billetes de USD$20 dólares que su madre le enviaba de vez en cuando, escondidos en una carta. Siempre dormía afuera, muchas veces bajo la lluvia, acurrucado contra un árbol y a menudo se desplomaba de hambre.

Ese viaje le tomó a Frey un año y efectivamente, atravezó todas las selvas del sureste de México. Pasó por Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo caminando solo, a lo largo de senderos cortados de la densa selva por los chicleros y nativos Lacandones, llevando todas sus pertenencias en una sola bolsa.

Luego cruzó la península de Yucatán, hasta llegar a la bahía de Chetumal. Volviendo por Petén, pasó por Quiriguá en los departamentos de Alta y Baja Verapaz en GuatemalaSin ropa y sin zapatos, cuando llegó a la frontera entre Guatemala y México, fue detenido durante varios días, acusado de ser un vago. Enfermo con malaria, pero lleno de ilusiones, Charles Frey tenía 26 años cuando comenzó su gran viaje de iniciación.


INVESTIGACIÓN: ©  J. Russell – Guatemala Chronicle, Agosto 10, 2017
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Herman Charles Frey nació en Staunton, Illinois, EE.UU. Sus padres trabajaban en las minas y habían emigrado de Suiza. Durante su niñez, era conocido entre sus amigos como Humpy Herman, porque había nacido con la curvatura de la espina dorsal.

Trabajó durante un tiempo en la Feria Mundial de Chicago, donde grababa el “Padre Nuestro” en monedas por veinticinco (25) centavos de dólar cada uno. Intentó su suerte como aviador aficionado en otras ferias. Hacia los finales de la década de 1930 estaba en quiebra y se dirigió a San Francisco, donde trabajó como guía en un tren turístico remolcado por un elefante birmano.

Muy inquieto, Frey vivía en movimiento, al igual que sus contemporáneos más famosos, los beatniks Kerouac y Ginsberg. Nadie sabe cómo, pero en 1939 llegó al istmo de Tehuantepec en México, probablemente en barco. Esta experiencia cambió su vida, pues había descubierto su destino. Volvió a San Francisco y vivió en una bodega sin alquiler, hasta que logró ahorrar los USD $ 1 mil dólares que necesitaba para regresar a México, para siempre.

Carlos Grey caminó por el monte y las selvas de Chiapas durante varios meses hasta llegar al pueblo de Ocosingo. Desnutrido, agotado y agotado, olía mal y sólo sonreía con la boca cerrada para ocultar sus dientes que estaban completamente podridos. En realidad, era una figura patética, pero al mismo tiempo fascinante, ya que era una persona seriamente motivada.

Con la ayuda de sus padres, quienes le enviaron un cheque de USD $600 dólares, Frey compró un terreno junto al río Jataté, donde plantó maíz, mantuvo pollos y una manada de cerdos. Tuvo una hija con una niña Lacandona de 14 años de edad llamada Caralampia Solis (que todo mundo decía que era “más tonta que un nabo”), que vivía con sus padres en el pueblo de San Carlos.

Mucho más tarde, las cosas no iban bien en Staunton, Illinois. Su padre que sólo tenía un ojo, se había roto un brazo y se había fracturado el pie en la mina de carbón donde trabajaba y la casa de sus padres se había quemado hasta el suelo en un incendio.

Las cosas estaban muy mal en Staunton, Illinois, pero no andaban tan mal como estaba Frey, cuando le escribió a sus padres; “Me han ocurrido tantas cosas que no he tenido las ganas de escribir. Encontré la Ciudad Perdida, la ruina más grande de todos ellos, pero no tengo dinero. Todo el mundo ha prometido ayudar, pero nada. Cuando regresé a mi rancho, estab destruido. Cuarenta lechones muertos y perdí mi cosecha porque los vecinos cruzaban su ganado y mulas a través de mis campos de maíz “.

Mientras tanto, el hijo de Frey estaba enfermo y unos misioneros lo atendían. “Nunca he estado tan bajo económicamente, o de cualquier otra manera. No tengo ni idea de qué hacer para el futuro. Abandoné mi rancho y creo que iré a vivir con mis suegros en San Carlos”.

Para que fuera ser aceptado por sus parientes Lacandones, pidió a sus padres que le enviaran una radio Sears Roebuck que funcionara con baterías; “Si puedo llevar un radio conmigo cuando me mude con mis suegros, seré más bienvenido. Mientras la radio siga funcionando, estarán encantados de tenerme”. Charles Frey, no podía haberse hundido mucho más bajo.

Aun así, Frey había decidido pasar el resto de su vida viviendo en este rincón de México. En otra carta escribió; “Mamita, quiero que entiendas que he cambiado mi nombre. Sé que Herman es el nombre de papá y también el mío, pero cuando lo pienso, pienso en Humpy Herman. Por eso aquí, lo he cambiado. Mi nombre ahora es Carlos (Charles) Frey”.

Mientras tanto, los arqueólogos comenzaban a explorar las selvas del sur de México y varios se reunían con Carlos (Carlos) Frey, porque vivía al otro lado del río Jataté. “Su casa era increíblemente sucia y él apestaba más allá de la creencia, porque nunca se bañó”, escribió el explorador danés Frans Blom en su diario, quien tuvo la mala idea de contratarlo, seducido por “su gran viaje a pie de Ocosingo a Yucatán y de vuelta, a través de Quintana Roo”.

La experiencia fue un desastre. Frey no tenía idea de cómo cargar mulas, olvidó el correo y dio instrucciones confusas sobre cómo llegar a las ruinas; “Es el hombre más estúpido que he conocido”, nota Blom con irritación en su diario; “Está empezando a oler de nuevo. Qué hombre tan extraño, no lo entiendo”.

Cuando el terrateniente local Pepe Tárano conoció a Frey por primera vez una mañana de abril en Ocosingo, Frey estaba sentado sobre un altar de piedra que un arqueólogo había dejado en el mercado de Toniná. Empezaba a perder su pelo y estaba tan desnutrido que parecía un lunático, como un tucán con nariz larga y curva.

Tárano era un hombre maduro, con dientes de oro, cuyo apodo era “El Toro”, debido a su fuerza. Originario de las montañas de Asturias, España, había trabajado allí en las minas de carbón cuando era niño y había llegado a El Real en México, debido a los lazos familiares con la familia Bulnes, dueños de la hacienda.

El encuentro de Frey con Tárano coincidió con la llegada de los primeros arqueólogos de aquellos años, que empezaron a explorar las selvas Lacandonas de México. Conversaron durante un tiempo y sintiendo látima por Frey, lo invitó a pasar unos días con él en la hacienda El Real, que estaba al borde oriental de la selva Lacandona.

En la hacienda El Real, Frey se encontró con una pareja estadounidense que buscaban las ruinas de La Ciudad Perdida desde el aire, en una avioneta, como lo había hecho Charles Lindbergh en su Spirit of Saint Louis, durante los años veinte, confirmado por los trbajadores de la hacienda.

Mientras Carlos (Charles) Frey escuchaba estas historias, su rostro brillaba con certeza; “Ahora conozco mamá, lo que soy en esta vida” escribió; “Soy un arqueólogo”. Esto fue el 8 de mayo de 1941 y poco después, Frey desapareció en la selva, donde pasó el resto de sus días.

Un buen amigo de Carlos Frey fue el indígena Lacandón José Pepe Chan Bor. Sólo 4 pies de alto, tenía la piel clara y características más finas que los otros Lacandones y era considerado por todos como “inusualmente inteligente”, como leemos en los diarios de los exploradores de la selva y era muy respetado por todos ellos.

La vida de Chan Bor, había sido una vida muy salvaje hasta 1946. Había visto los gran monumentos de piedra a sus dioses; su padre había sido asesinado por una flecha envenenada; sufrió con sus hermanas; se casó con su sobrina y estableció una casa al  borde del arroyo Chanacté.

El 1 de febrero de 1946, Chan Bor estaba sentado sobre sus ancas junto con otros Lacandones al borde de la selva junto a la pista de aterrizaje de El Cedro y todos miraban hacia la enorme caja de madera con algo que parecía una flor de metal. Del centro de la caja, salían voces invisibles en la noche. Era una ópera de Verdi y sus rostros iluminados a la luz de las velas, observaban fascinados en silencio, mientras el disco de baquelita giraba sobre el fonógrafo. Algunos tocaron el dispositivo para ver si reaccionaba y otros colocaron sus oídos contra el altavoz.

John Bourne, un americano muy rico, había traído consigo el fonógrafo y un dispositivo de grabación desde la Ciudad de México. Aquella noche escucharon a Caruso, óperas, música de bandas y música de baile, acompañados por el sonido de millones de grillos en la selva Lacandona. Fue un enorme éxito.

Grabaron a los indios tocando sus flautas, sus canciones y sus voces, que luego escucharon después; “Era como una explosión, todos hablaban al mismo tiempo, estaban asombrados” escribió Frey. “Hablamos con Chan Bor por separado y le dijimos que le daríamos el fonógrafo si nos mostraba una ruina realmente grande. Él estaba feliz y estaba de acuerdo “. Así comenzó la búsqueda de la Ciudad Perdida.

El descubrimiento de Bonampak

Después de caminar todo el día a través de la selva, en la tarde del 6 de febrero, Charles Frey y John Bourne alcanzaron el sitio en sus mapas que llamaron la Ciudad Perdida. Con ellos estaba Chan Bor su guía, que los llevó a conocer a algunos chicleros que tenían un campamento cerca de las ruinas en el río Lacanhá.

Desde principios de la década de 1940, los chicleros habían llegado a la selva durante la período lluviosa para raspar y cortar la corteza del chicozapote. Trabajaban en parejas para no perderse y al final de cada día recogían la savia y la hacían en bloques que llevaban al depósito de El Cedro. Cada par de chicleros producía unas 500 libras de chicle al mes.

La palabra chicle proviene del Tzictli original en lengua Náhuatl y el chicle era enviada en enormes paquetes a la Wriggly Chewing Gum Company en los Estados Unidos, donde se convirtía en goma de mascar. Muchos importantes sitios mayas fueron descubiertos en la década de 1940, durante la búsqueda de chicle. Bonampak, debido a sus pinturas que son espectaculares, es el más importante de todos.

Frey, Bourne y Chan Bor, no sabían de esto en ese momento, pero se quedaron varios días con los chicleros, rodeados de botas, machetes, cuerdas, jarras de yodo, vendajes de algodón y tabletas de quinina para combatir la malaria. Había seis hombres en el campamento y una mujer que preparaba los frijoles y las tortillas. Por 100 libras de chicle, a menudo vendía sus favores sexuales detrás de los arbustos. Su jefe era un maya de la península de Yucatán.

Cada mañana, los exploradores Frey, Bourne y Chan Bor exploraban las ruinas, tomaban fotos de las piedras y medían los edificios que veían, todos cubiertos de vegetación. “Encontramos siete construcciones en buenas condiciones, todas en la parte superior de la pirámide”, dijo Frey a la revista Vida, “Abajo había un gran edificio que miraba hacia el norte. Cuando visité la zona, pude confirmar que el “gran edificio” estaba a sólo 38 metros del templo de las pinturas; 138 metros miserables, pero nadie lo había visto!”.

Frey continúa; “El día en que decidimos marcharnos, los chicleros estaban en conferencia y se negaron a dejarnos ir, diciendo que “descubrimos el tesoro de Cuauhtémoc. Abrimos nuestros maletas para vieran que no habíamos tomado nada, pero no nos creyeron. Cuando le conté a Bourne lo que estaba sucediendo, se asustó y me hizo preguntarles cuánto querían para dejarnos ir. Acasio Chan, pidió 750 pesos”.

Al salir de la selva, Frey y Bourne viajaron a la ciudad de México para informarle al Instituto Nacional de Antropología e Historia de México, sobre el descubrimiento de las ruinas de Bonampak. Unos días más tarde, John Bourne desapareció con las fotografías y los registros de las medidas del gran descubrimiento y Carlos Frey fue abandonado a sus propios medios. Sin dinero, tuvo que regresar a El Cedro.

Más tarde, CarlosFrey escuchó algo que le debió haber sido muy doloroso y que lo torturó durante el resto de su vida. Escuchó que un americano había visitado la Ciudad Perdida y había visto una Stella del Señor Chaan Muan y que las ruinas del templo maya lleno de pinturas y frescos, que había explorado por primera vez apenas meses antes, había sido descubierto por alguien más y no por él.

Charles Frey y su muerte
En la primavera de 1949, la primera expedición del gobierno mexicano llegó para estudiar el sitio de Bonampak y Carlos Frey, el guía de la expedición, “buscaba un poco de gloria”, ya que él había había sido clave en descubrimiento original de las ruinas de Bonampak.

Era el 3 de mayo de 1949, día de Santa Cruz y el campamento en Bonampak estaba paralizado, debido al desorden, por la cual todos culpaban a Carlos Frey. Las 14 personas en el campamento incluían pintores, arquitectos, médicos, fotógrafos, químicos, arqueólogos y periodistas.

Todo el equipo estaba regado por la selva. La planta de electricidad y las latas de gasolina habían quedado atrás en El Tumbo, porque las mulas no podían cruzar el río con una carga tan grande y Frey había decidido tomar una canoa ese día y llevarlo todo por el río Lacanhá.

Las fotografías que sobreviven, muestran a Frey consumido por el cansancio; “Parece un Cristo de madera” escribió Anguiano, “Su ropa es sucia y desigual y se ha hecho barba. Ha estado trabajando sin descanso durante días antes de llegar aquí para facilitar nuestro transporte y comodidad. Viene y va de Bonampak a El Cedro”.

A las nueve de la mañana Frey salió de Bonampak y se dirigió a donde guardaba su canoa. Tenía menos de 3 horas para vivir. Acompañado por Luis Morales, el camarógrafo de Noticiero Mexicano, Jorge Olvera, director de la Escuela de Artes Plásticas de Tuxtla, encargado de copiar los murales de Bonampak y Franco Lázaro Gómez, un joven nativo muy tímido y supersticioso, que sufría ataques diarreicos constantes.

Olvera observó a los tres salir en la canoa y él se quedó para tomarse un baño completo con jabón, en el río Lacanhá. Unas horas más tarde, Pedro Pech uno de los porteadores y originario de Yucatán, vio una manada de Zenzos entre las ruinas de Bonampak. Tomó su rifle, montó su mula y se dispuso a seguir sus huellas hacia el río.

A la 1pm, Pedro Pech regresó al campamento a pie, seguido por su mula. Estaba petrificado y su cara estaba amarillo del miedo. Había seguido las huellas de los Zenzos hasta el río donde había encontrado un remo flotando en el agua, siguió río abajo y encontró la canoa de estilo americano que Frey había comprado en Sears Roebuck en la Ciudad de México, atascada contra un tronco de árbol. Al lado de la canoa estaba el sombrero de paja que pertenecía a Gómez.

Todos salieron inmediatamente del campamento y se dirigieron al río a buscar aguas arriba y aguas abajo, donde encontraron los cuerpos de Frey y Gómez en el fondo del río, sosteniéndose el uno al otro; “Aparecieron y desaparecieron en el reflejo de los últimos rayos del sol”.

Era demasiado tarde para rescatar los cadáveres y nadie podía dormir cuando volvieron al campamento esa noche. La mañana siguiente, mientras se dirigían al río una vez más, encontraron a Luis Morales que estaba vivo y bien, pero perdido en la selva y les contó lo que había sucedido el día anterior.

Los tres estaban en la canoa y el río estaba tranquilo. Morales preguntó cuánto más faltaba y Frey dijo que tendrían que dormir en El Tumbo y regresar al día siguiente. Morales se molestó porque no llevaban mosquiteros ni provisiones, pero Frey seguía remando en silencio. Morales seguía molesto por un incidente anterior que había ocurrido en el campamento.

Pocos días antes, Frey había llegado al campamento de Bonampak con Margarita Nakin, una joven Lacandona de 16 años, codiciada por los chicleros, así como por los exploradores. Era tan guapa que Álvarez Bravo, la bosquejó muchas veces.

Esa misma noche, Margarita hizo el amor con Carlos Frey en su hamaca y sus gemidos fueron tan fuertes que todo el campamento los escuchó en silencio. Nadie se quejó excepto por Luis Morales quien dijo: “Mientras algunos follan, otros pierden el sueño” y los gemidos continuaron.

“Cruzábamos un rápido que parecía estar bien”, dijo Morales, “cuando de repente el frente de la canoa se alzó y nos inclinó antes de que pudiéramos hacer nada y nos caímos en el agua, yo con mi cámara y toda mi película. Lo que pasó con los demás, no sé, como estaba en el frente de la canoa. El agua me succionó abajo y abajo “.

Morales, soltó su equipo pesado, logró flotar hasta la superficie y llegar a la orilla. En busca de sus compañeros encontró las botas de Frey y su casco hissarakoff. Buscando a sus compañeros el resto de la tarde, no los encontró así que se dirigió a la selva, donde pasó la noche en el hueco de un árbol húmedo, hambriento y asustado hasta que fue encontrado.

Carlos (Charles) Frey fue enterrado junto a Franco Lázaro Gómez en un claro a las orillas del río Lacanhá. Sus compañeros improvisaron una cruz de madera en la que escribieron su nombre con un lápiz de carbón.

Un poco después, Luis Morales dejó la selva Lacandona y se dirigió a la Ciudad de México junto con los miembros de la expedición. Una vez allí desapareció de vista para siempre.

Cuando todos regresaron al campamento después de enterrar a Frey y su compañero, todos mantuvieron el silencio, excepto por Margarita, que se puso blanca al ver llegar a Luis Morales.

Julio Prieto, jefe de la expedición escribió; “Ella lo miró con una expresión indescribible, llena de odio y resentimiento le dijo en su lenguaje, pero muy claramente; “Mejor que estuvieras muerto tu, que él”. Mientras se alejaba de nosotros, estaba llorando”.

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